martes 18 de junio de 2024

“V, Invasión Extraterrestre”, una reflexión contra los régimenes totalitarios

En 1980, el guionista Kenneth Johnson concibió una narrativa influenciada por la Alemania nazi, con la intención de destacar la fragilidad de las democracias y subrayar que ningún pueblo está exento de perder sus libertades ante la amenaza de les dictadores.
Invasión Extraterrestre
Para Kenneth Johnson, los tiempos adversos forman villanos y héroes. Crédito: IMDB.

Cuando la miniserie de ciencia ficción “V, Invasión Extraterrestre de Kenneth Johnson se estrenó en la NBC en mayo de 1983, generó un impacto significativo en las audiencias. La saga capturó la atención del 40% del público estadounidense, con más de ochenta millones de hogares sintonizando para ver cómo la Tierra era sometida por una flota de platos voladores, habitados por legiones de invasores reptilianos ávidos de poder. En 1985 se estrenó en Argentina y causó el mismo furor. 

Las destacadas calificaciones de la serie también vinieron acompañadas de elogios críticos que aún resuenan. En 2005, Entertainment Weekly la incluyó entre las diez mejores miniseries en DVD y la reconoció como una de las franquicias más queridas del género. 

A primera vista, V puede parecer una típica obra de invasión alienígena repleta de clichés de ciencia ficción. Sin embargo, más allá de las pistolas láser, los lagartos antropomórficos y los platos voladores, se encuentra una historia convincente que aborda temas como el poder, el totalitarismo y la resistencia. Su narrativa se inspira tanto en la literatura clásica como en los eventos de la historia humana.

En 2009, el productor Scott Peters emprendió el reinicio de V con la esperanza de revivir la gloria de la franquicia. Pese a un sólido comienzo, el remake experimentó una pérdida progresiva de audiencia a lo largo de la temporada, y la reacción crítica fue desfavorable. Ambas encarnaciones reflejaron las características de sus respectivas épocas, pero la original se nutría de inspiraciones provenientes de obras clásicas de autores como Sinclair Lewis y León Tolstói. La inclinación de Johnson por la literatura y la historia contribuyó a dotar a su versión de un sentido de corazón y profundidad que la versión contemporánea carecía.

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Diana, comparada por sus experimentos con humanos con el nazi Josef Mengele. Crédito: IMDB.

“No Puede Suceder Aquí”, la advertencia de Sinclair Lewis en “V, Invasión Extraterrestre”

A principios de la década de 1980, Johnson se encontraba entre los principales productores y guionistas de televisión de Hollywood. Con esta posición, aspiraba a utilizar su influencia para crear algo de mayor trascendencia, algo perdurable.

Lo que lo diferenció de sus colegas fue su profunda afinidad por la literatura clásica. Inmerso en las obras de gigantes literarios durante sus estudios de drama, su formación académica enfatizó una exploración minuciosa de la literatura teatral desde los antiguos hasta los clásicos contemporáneos. Su temprano contacto con autores como Virgilio, Homero, Milton y Dickens sentó una sólida base para su carrera. Al concebir The Bionic Woman, visualizó al personaje titular, interpretado por Lindsay Wagner, como una interpretación moderna de una deidad romana o griega. 

Al abordar Incredible Hulk de Marvel, Johnson, inmerso en Les Misérables de Victor Hugo, estableció un paralelo entre Hulk y Jean Valjean, un fugitivo solitario con un oscuro secreto. Incorporando temas de obras literarias como El extraño caso del Dr. Jekyll y Mr. Hyde de Robert Lewis Stevenson, Frankenstein de Mary Shelley y Metamorfosis de Ovidio, el guionista tejió una narrativa que resonó durante cinco temporadas.

Lo que más tarde se convertiría en V, fue concebido por el guionista como un crudo drama político que reflejaba el surgimiento del totalitarismo en la América de la década de 1980. Inspirándose en Guerra y paz de Tolstói, tejió una historia de un elenco coral enfrentando una causa común, una técnica extraída de la descripción napoleónica de dicho autor en la Rusia zarista. 

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Ningún humano, excepto algunes miembres de la prensa elegides con cautela, podía acceder a las naves nodrizas visitantes. Crédito: IMDB.

Su inspiración también provino de la novela distópica No puede suceder aquí de Sinclair Lewis, de 1935. Este libro, redactado por un premio Nobel en el momento del ascenso de Mussolini en Italia y la toma de poder de Hitler en Alemania, estaba destinado a ser una advertencia para les estadounidenses de que su democracia era más frágil de lo que podían imaginar. Johnson buscaba emular esa profundidad y relevancia en su obra.

Décadas después, el guionista sostenía que la premisa aún mantenía su resonancia. En la obra de Lewis, Estados Unidos se ve desgarrado por un político extravagante y fanfarrón que recurre al alarmismo y a promesas vacías dirigidas a la clase trabajadora para ganar elecciones antes de consolidar su poder. Este líder desmantela las tradiciones gubernamentales, viola sin reparo cualquier ley que le limite, y fomenta la paranoia y la división entre la población.

A pesar de la resistencia inicial debido a su naturaleza política, el guion de Johnson no despertó interés hasta que Brandon Tartikoff de la NBC sugirió transformar a los villanos en extraterrestres para capitalizar la tendencia de ciencia ficción iniciada por Star Wars: Episodio IV – Una nueva esperanza (George Lucas, 1977)  y Star Wars: Episodio V – El Imperio contraataca (Irvin Kershner, 1980). El guionista, en inicio renuente, se dio cuenta del potencial de presentar la alegoría política de Lewis a una nueva audiencia disfrazándola como una epopeya de ciencia ficción. La miniserie resultante utilizó tropos del sci-fi sólo como metáfora, asegurando que el tema central permaneciera intacto: el poder supremo crea tanto villanos corruptos como héroes inspiradores.

La guerra invisible: V y su narrativa subyacente de conspiración y libertad

La trama de V no sólo exploró la opresión impuesta por la guarnición de los Visitantes, sino también el poder obtenido por varios personajes humanos que colaboraron con los ocupantes alienígenas, evocando recuerdos de la Francia de Vichy durante la Segunda Guerra Mundial. Pese a su cubierta sci-fi,  trascendió los clichés, destacándose como una alegoría socio-política con fundamentos temáticos sólidos. 

La inclusión de influencias literarias, la meticulosa atención al detalle, la modelación de las armas alienígenas según las pistolas Luger alemanas, y las referencias al simbolismo nazi, junto con personajes conmovedores, evidenciaron una profundidad narrativa sin comparación en la ciencia ficción contemporánea.

V comienza con la repentina llegada de cincuenta enormes platos voladores que se dispersan sobre las principales ciudades del planeta: Los Ángeles, Nueva York, Londres, París, Roma, Ginebra, Moscú, Tokio y Buenos Aires. Presenta a varios personajes humanos mientras reaccionan a la frenética cobertura mediática de la invasión alienígena a medida que se desarrolla. 

Cuando los Visitantes establecen contacto con sus anfitriones humanos en la terraza del edificio de las Naciones Unidas en Nueva York, parecen ser seres humanos promedio vestidos con uniformes rojos militaristas. El almirante Visitante, que se identifica como John (Richard Herd), calma el miedo público asegurando a los medios de comunicación que él y su gente son astronautas que llegaron a la Tierra en busca de una sustancia química para salvar su moribundo planeta cerca de la estrella Sirio. A cambio de esto, John promete compartir su conocimiento médico y tecnología avanzada para luego partir como llegaron, “en paz”.

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Los visitantes no llegaron en paz, sino a recolectar agua y humanos para alimentarse. Crédito: IMDB.

Días después de su llegada, los Visitantes comienzan a aliarse con les ciudadanes más elitistas del mundo, incluyendo polítiques, millonaries, y personalidades mediáticas de alto perfil. Gran parte de la población sucumbe a su seducción, pero hay grupos de científiques, incluida la estudiante de biología Juliet Parrish (Faye Grant), que se muestran escéptiques ante las benevolentes ofertas de los alienígenas. 

La insistencia de los Visitantes en permitir sólo al personal de medios de comunicación subir a sus gigantescas naves nodrizas alimenta las sospechas de les científiques, y se lanzan varias investigaciones para descubrir sus verdaderas intenciones. Sin embargo, los invasores utilizan sus recién formadas conexiones mediáticas para desacreditar y menospreciar a la comunidad científica mundial, acusándolos de una conspiración terrorista. 

Como resultado, se aprueban leyes severas que restringen las actividades de les científiques y supervisan sus movimientos cotidianos. A su vez, la opinión pública se vuelve en contra de la comunidad médica. Además, les integrantes de esta comunidad que tienen la audacia de criticar abiertamente a los Visitantes son arrestados y transportados a las naves nodrizas alienígenas para ser “reeducados”.

A medida que sus compañeres son tratades como ciudadanes de segunda clase y desaparecen sin dejar rastro, Juliet abandona su vida para formar un movimiento de resistencia clandestino que contrarreste la creciente opresión Visitante. Mientras tanto, el fotoperiodista Michael Donovan (Mark Singer) se infiltra en una nave nodriza para descubrir que los alienígenas son mucho más de lo que hacen creer al público; bajo sus máscaras humanas, son revelados como reptilianos bípedos carnívoros que ingieren hámsters, roedores y aves.

Cuando los invasores descubren que Donovan podría exponer sus verdaderas naturalezas, utilizan su tecnología para tomar el control total de todos los canales de televisión y nombran a la periodista humana Kristine Walsh (Jenny Sullivan) como su portavoz “oficial”. Ella, que vendió su integridad periodística a cambio de servir como el equivalente Visitante de Joseph Goebbels, denuncia públicamente al fotoperiodista (su antiguo colega y pareja) como terrorista. Por ello, él se une a la resistencia humana en un esfuerzo desesperado por limpiar su nombre y exponer a los Visitantes.

Entre alienígenas y alegorías: el verdadero propósito de V

Al igual que las pieles superficiales que ocultan el verdadero aspecto de los Visitantes, la miniserie de Johnson es engañosa porque parece ser una obra sci-fi tradicional, cuando en realidad es una alegoría sociopolítica. Aunque incorpora convenciones clichés de ciencia ficción, estos elementos nunca socavan o disminuyen los temas inspirados en la novela de Lewis. Por ejemplo, además de  las ya mencionadas armas futuristas de los alienígenas, sus uniformes fueron diseñados para canalizar los usados por la Wehrmacht alemana en la década de 1940, y su bandera es una variación de la esvástica nazi. 

La subcomandante Visitante, Diana (Jane Badler), al igual que el notorio cirujano nazi Josef Mengele, realiza sádicos experimentos médicos en cautivos humanos. “Los nazis nos mostraron una cara durante un tiempo y luego se la quitaron y nos mostraron sus verdaderas caras, metafóricamente hablando”, comentó Johnson en el material adicional del DVD de la serie. Según él, también basó a Juliet Parrish, líder de la resistencia humana, en la luchadora de la resistencia francesa Andrea Dijon para darle a su protagonista un sentido de realismo.

Uno de los personajes más memorables de la miniserie es un superviviente del Holocausto llamado Abraham Bernstein (Leonardo Cimino), que hace varias referencias a las atrocidades que presenció durante la Segunda Guerra Mundial y a las similitudes entre los Visitantes y la Alemania nazi. Cuando los Visitantes llegan por primera vez, expresa su preocupación por la influencia que comienzan a ejercer sobre la crédula población estadounidense mediante su manipulación de los medios de comunicación. 

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Donovan y John. Crédito: IMDB.

Asombrado por su destreza tecnológica, miles de humanos se unieron a las filas Visitantes, incluido el propio nieto de Abraham, que se deja engañar por la avalancha de propaganda pro-Visitante y comienza a lucir un uniforme reminiscente de las Camisas Pardas de Hitler.

“No te preocupes, Abraham”, le dice su amiga Ruby (Camila Ashland). “No es como si tu familia fueran científicos. No estás involucrado. Y todo esto se resolverá pronto”, continúa. No obstante, el superviviente no se convence tan fácil. “Eso es lo que pensé en 1938”, responde. Ruby contraataca señalando que 1938 fue un escenario totalmente diferente. Él observa a su nieto adolescente, adornado con el uniforme Visitante como un miembro de las Juventudes Hitlerianas, y pregunta “¿Lo es?”.

Así como George Lucas preservó el mito del héroe y el simbolismo religioso en su saga de Star Wars, Johnson utilizó la ciencia ficción como una cápsula del tiempo para resguardar obras de prosa vintage, reintroduciéndolas a una audiencia contemporánea. Estos temas universales permitieron que V conecte con el público a lo largo de cuatro décadas.

Aunque el destino futuro de V permanece velado en incertidumbre, su legado cultural es innegable. En una época donde las contribuciones de la ciencia ficción televisiva se limitaban a robots rudimentarios, violencia caricaturesca, alienígenas extravagantes y personajes unidimensionales, V introdujo una profundidad al género equiparable a la del Star Trek original de Gene Roddenberry. Además, allanó el camino para producciones de ciencia ficción televisiva más serias e intelectualmente estimulantes. 

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