miércoles 22 de mayo de 2024

Hollywood en llamas: la doble huelga de guionistas y actores sacude la industria del entretenimiento

Mientras les trabajadores adoptaron medidas contundentes para asegurar que su voz fuera escuchada, los CEOs de los estudios respondieron con falta de empatía y sensibilidad las demandas planteadas. Esta interrupción laboral pone al descubierto un desafío que permea el entramado de la arquitectura cinematográfica.
Hollywood en crisis: La doble huelga de guionistas y actores sacude la industria del entretenimiento
La huelga de guionistas y actores sacude los cimientos de la industria del entretenimiento. Crédito: Brett Ryder-The Economist

El 13 de julio, cuando el sindicato de actores SAG-AFTRA convocó una huelga contra los estudios y los servicios de transmisión de Hollywood, uniéndose al Sindicato de Escritores de América (WGA) que ya llevaba dos meses protestando, no fue un evento sin precedentes. 

De hecho, hace 60 años, la industria cinematográfica estadounidense se vio sacudida por una doble huelga similar. En aquel entonces, si bien fue un hecho sin precedentes, las tensiones no eran tan fuertes como las actuales. Hoy en día, están en constante crecimiento, a medida que los efectos de esta doble huelga se hacen sentir en todos los rincones de la industria.

En las salas de juntas de los estudios, donde se acumulan los fondos de producción, están asentándose las realidades de una temporada sin estrenos de renombre ni alfombras rojas. Además, hay temores de que pronto podría haber una escasez de contenido para mantener el flujo en sus plataformas de transmisión.

Mientras tanto, río abajo en el ecosistema del entretenimiento, los publicistas y las agencias de marketing, que dependen de los clientes para promocionar, se enfrentan a una situación financiera precaria. Varias películas han tenido que posponer sus fechas de estreno, ya que no pueden ser promocionadas adecuadamente por sus protagonistas.

Sin embargo, después de tres meses de iniciada la huelga de guionistas de Hollywood, finalmente parece haber señales de movimiento. Tras la suspensión de las negociaciones cuando les escritores abandonaron sus puestos el 2 de mayo y sin novedades durante 14 semanas, la Alianza de Productores de Cine y Televisión (AMPTP) expresó su interés en retomar las conversaciones. 

Aunque aún es incierto lo que la AMPTP propondrá en esta reunión, es claro que las dos partes discutirán principalmente sobre la transmisión. En última instancia, este conflicto se centra en cómo la transmisión ha transformado la industria y, lo que es aún más fundamental, cómo se crea televisión en la actualidad.

Los paros laborales, en su esencia, se centran en cuestiones económicas, y estas huelgas simultáneas no son una excepción. Tanto actores como escritores buscan una compensación más justa por su trabajo, además de limitaciones en el uso de la Inteligencia Artificial (IA). 

Por otro lado, los estudios argumentan que no tienen tantos recursos para distribuir como les gustaría, ya que han incurrido en gastos significativos mientras mantienen sus servicios de transmisión. Este estancamiento amenaza con afectar aún más la salud financiera de la industria cinematográfica, poniendo en riesgo uno de sus activos más valiosos: las salas de cine.

Hollywood en crisis: La doble huelga de guionistas y actores sacude la industria del entretenimiento
La huelga de la WGA comenzó el 2 de mayo, mientras que el SAG-AFTRA se sumó al reclamo el 13 de julio. Después de 14 semanas de silencio, los estudios tuvieron un primer acercamiento con los gremios. Crédito: Shutterstock

La lucha por la supremacía en la Era de la Transmisión

La industria del entretenimiento ha estado en una especie de carrera armamentística en la lucha por la supremacía en la Era de la Transmisión. Hollywood tiene una historia de reaccionar inicialmente con cautela ante los cambios en los hábitos de consumo, solo para luego adoptar esos cambios como herramientas para obtener mayores ganancias. 

Esta tendencia se observó cuando los estudios inicialmente resistieron la idea de licenciar sus películas a cadenas de televisión, pero luego se dieron cuenta del potencial de la pantalla chica. También hubo resistencia ante el VHS y el DVD, hasta que finalmente se aprovechó el lucrativo mercado del alquiler y la venta de videos domésticos.

La llegada de la transmisión, encabezada por Netflix, coincidió con una disminución en las ventas de DVD. El Gigante del Streaming capitalizó hábilmente la estructura de compensación de los estudios, lo que contribuyó a su éxito. Con su ventaja como pionero y su amplia biblioteca de películas adquiridas, así como contenido original exitoso, Netflix se convirtió en una potencia que generó miles de millones en ingresos anuales.

Sin embargo, el cambio a la transmisión no ha sido sin desafíos para los estudios. Aunque muchos han lanzado sus propios servicios de streaming en respuesta al auge de Netflix, los resultados han sido mixtos. La pandemia agravó aún más la situación, ya que las producciones se vieron afectadas y la demanda de contenido aumentó.

El problema para la mayoría de estas empresas no son los ingresos; es el gasto. Hasta hace poco, se gastaba más dinero que nunca en más programas de televisión y películas. Como señaló la Motion Picture Association en su informe de 2021 sobre el estado del mundo del espectáculo, en ese año se produjeron 1.826 series originales para la transmisión. La cantidad de programas de televisión lanzados prácticamente se duplicó entre 2019 y 2021.

A pesar de la aparente reticencia de los estudios, el aumento en la demanda de trabajo para escritores y actores en la era de la transmisión ha demostrado que hay oportunidades y ganancias disponibles. Sin embargo, las tensiones persisten y las negociaciones siguen siendo fundamentales para el futuro de la industria del entretenimiento.

Hollywood en crisis: La doble huelga de guionistas y actores sacude la industria del entretenimiento
Las huelgas en curso no solo paralizaron los procesos en desarrollo, sino que también impide que les actores participen en la promoción de cualquier película que ya esté filmada y pueda estrenarse en el transcurso de la huelga. Crédito: Shutterstock

Desidia ejecutiva en medio de la crisis laboral: Bob Iger y David Zaslav bajo la lupa 

Muches en Hollywood esperaban que el CEO de Disney, Bob Iger, considerado el líder corporativo más en sintonía con el talento, surgiera como un mediador sensato que pudiera poner fin al estancamiento laboral. Hasta que dijo lo que pensaba.

Durante una entrevista con CNBC expresó su “decepción” con las demandas de los gremios en huelga. Cabe destacar que Iger el mes pasado formó parte de la reunión conocida como “campamento de multimillonarios”, y Disney le extendió su contrato hasta 2026. 

El magnate expresó su frustración porque los gremios no estaban, en su opinión, comprendiendo los problemas que enfrenta la industria. “Hay un nivel de expectativa que tienen que simplemente no es realista”, dijo. “Y se están sumando al conjunto de desafíos que este negocio ya enfrenta que, francamente, es muy disruptivo”.

Es posible que creyera que podía desempeñar el papel de un pater familia cariñoso y bien considerado cuyas palabras podrían castigar a los gremios y hacerlos entrar en razón, lo que es muy sencillo para un ejecutivo que cobra millones de dólares en bonificaciones.

Unos días más tarde, Fran Drescher, presidenta de SAG-AFTRA, contraatacó. “Allí está sentado con su ropa de diseñador, acaba de bajar de su jet privado en el campamento de multimillonarios, diciéndonos que no somos realistas”, sostuvo. “¿Cómo lidias con alguien así que es tan sordo? ¿Eres un ignorante?”, añadió.

Para entonces, las aguas ya se habían puesto difíciles para Iger, quien reconoció en la misma entrevista que los muchos desafíos que enfrentaba Disney eran mayores de lo que había anticipado cuando regresó como CEO en noviembre de 2022. Al respecto, un asociado de mucho tiempo comentó que “nunca ha sentido este nivel de estrés en su carrera”.

https://youtu.be/J4SAPOX7R5M
Fran Drescher, presidenta del sindicato de actores SAG-AFTRA y su discurso de llamado a la huelga

El día en que se anunció la extensión de su contrato, el Wall Street Journal publicó un artículo que no solo resaltó los enormes problemas a los que se enfrenta la compañía, sino que también declaró que el “período de gracia” de Iger con los inversores había “claramente llegado a su fin”, apenas ocho meses después de su segundo mandato.

Iger, quien en el pasado contribuyó significativamente a la grandeza de La Casa del Ratón a través de una serie de adquisiciones como Pixar, Marvel, Lucasfilm y Fox, se ha visto en la necesidad de explorar la posible venta de ciertos activos de la compañía, incluyendo ABC, el lugar que marcó el inicio de su carrera. Más tarde, se vio obligado a esforzarse en una campaña de imagen para comunicar a las personas que trabajan en esas divisiones que realmente valora sus contribuciones.

Por otro lado, David Zaslav, CEO de Warner Bros. Discovery, generó controversia debido a su manejo de diversas situaciones que involucran a les trabajadores creativos y a la industria del entretenimiento en general. Sus acciones y declaraciones han suscitado críticas y preocupaciones significativas, lo que ha llevado a una percepción negativa sobre su liderazgo en la industria.

Durante la actual huelga de escritores y actores, Zaslav minimizó el impacto de la misma al enfocarse en los ahorros financieros que Warner Bros. Discovery obtuvo debido a la paralización de las actividades creativas. Estos comentarios han sido considerados insensibles y carecen de reconocimiento hacia la importancia y las contribuciones esenciales de les creativos en la industria del entretenimiento.

Aunque más tarde emitió declaraciones sobre la urgencia de retomar el trabajo de “contar historias”, el daño ya estaba hecho: tradujo la huelga como una ganancia para los estudios, al afirmar que el flujo de efectivo subió en 2 millones de dólares los primeros dos meses de protesta y que se estima que, de continuar, consigan ahorrar alrededor de 100 millones hasta fin de año.

Zaslav, durante su poco más de un año como cabeza del conglomerado Warner Discovery, tomó decisiones que parecen priorizar los resultados financieros por encima del valor creativo y cultural de los proyectos. La cancelación de proyectos previamente aprobados, producidos y terminados, como Batgirl y Scoob!: Holiday Haunt, con el fin de aprovechar deducciones fiscales, refleja un enfoque orientado hacia los beneficios económicos en lugar de considerar la calidad artística.

La cancelación masiva de series, la retirada y eliminación de contenido original de la plataforma HBO Max, así como la reestructuración y cambio de nombre en Estados Unidos (ahora llamada Max), generaron inquietudes sobre la pérdida de contenido valioso y la falta de compromiso con la calidad creativa y la preservación cultural. Sin mencionar los despidos masivos a los que se vio afectado todo el conglomerado Warner desde su adquisición por parte de Discovery.

Hollywood en crisis: La doble huelga de guionistas y actores sacude la industria del entretenimiento
La huelga afecta a todo el ecosistema del entretenimiento que dependen de los estrenos cinematográficos para subsistir. Créditos: Pixabay

La resiliencia de las salas de cine puede ser puesta a prueba si la huelga de guionistas y actores continúa

Durante la pandemia, el cierre de los cines llevó a los estudios a adoptar la transmisión en línea, lo que estimuló la producción y brindó oportunidades a actores y guionistas, aunque en condiciones desafiantes y con remuneración insatisfactoria. Esta tendencia también afectó la perspectiva del CEO de Disney, quien criticó la falta de realismo en las propuestas de escritores y actores, argumentando que se suman a los desafíos preexistentes en la industria.

A medida que la pandemia cedió, las salas de cine se recuperaron. Desde el mes pasado, hubo un regreso masivo a las proyecciones en pantalla grande debido al efecto Barbenheimer, que ha llenado cines en todo el mundo. No obstante, se vislumbra un conflicto que podría agravar la situación.

Inicialmente, la huelga de la WGA tuvo un impacto limitado en muchas producciones, debido a que los guiones suelen ser elaborados con años de antelación y la creación cinematográfica no requiere la presencia constante de escritores en los sets. Sin embargo, esta lucha forma parte de los reclamos actuales de la WGA. No obstante, las películas dependen de les actores, y la huelga del SAG-AFTRA ha forzado el cese de numerosos proyectos de Hollywood.

Aunque la cartelera de los cines aún no se ha visto afectada por la huelga, la promoción de estas producciones sí ha sufrido un impacto. Tres destacados blockbusters, Mission: Impossible – Dead Reckoning Part 1 (Christopher McQuarrie), Barbie (Greta Gerwig) y Oppenheimer (Christopher Nolan), se proyectan en cines alrededor del mundo. Sin embargo, les actores ya no están participando en las actividades promocionales asociadas con estas películas.

Debido a la falta de actores para promocionar las películas ya filmadas, muchos estudios han tenido que ajustar sus calendarios de lanzamiento. Por ejemplo, la película Challengers de MGM, dirigida por Zendaya, que estaba programada para inaugurar el Festival de Venecia, retrasó su estreno hasta 2024 para permitir la participación de la actriz en la alfombra roja.

Searchlight Pictures pospuso Poor Things, dirigida por Yorgos Lanthimos, de septiembre a diciembre. Drive-Away Dolls de Ethan Coen podría quedar fuera del circuito de festivales de primavera, y A24 retiró Problemista de su lanzamiento en agosto. Sony Pictures retrasó los estrenos del Spider-Verse para el próximo año. Además, Warner Bros. está contemplando posponer el lanzamiento de Dune: Part Two. Todas estas medidas afectarían significativamente la taquilla mundial, perjudicando tanto a las cadenas de cines como a las salas independientes.

Aunque es comprensible que los estudios ajusten las fechas de estreno debido a la falta de estrellas para la promoción, existe la preocupación de que esta escasez de películas en los cines, tan pronto después de una prolongada ausencia, pueda tener un impacto negativo en la industria cinematográfica global en su conjunto.

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