viernes 19 de abril de 2024

Copa Mundial de Rugby Francia 2023: la previa del Grupo B

Además del vigente campeón Sudáfrica, esta reñida zona está compuesta por dos tradicionales equipos como Irlanda y Escocia, y se completa con Tonga y Rumanía, conjuntos acostumbrados a esta cita. ¿Podrán los Springboks repetir lo hecho hace cuatro años?
mundial
La acción en el Grupo B iniciará el sábado a las 10.30 con el partido entre Irlanda y Rumania. Crédito: Diseño Nota al Pie.

La Copa Mundial de Rugby Francia 2023 comenzará el próximo viernes. Allí 20 naciones buscarán quedarse con el trofeo Webb Ellis. En la primera fase no sólo estará en juego el acceso a cuartos de final, sino que además los tres mejores equipos de cada zona clasificarán a la edición 2027 del certamen. El evento es organizado por World Rugby.

En la continuidad de la previa de la competencia, Nota al Pie trae todo lo que hay que saber del Grupo B. El mismo está protagonizado por Sudáfrica, vigente campeón, quien tendrá una competitiva prueba ante rivales como Irlanda, Escocia, Tonga y Rumania.

Sudáfrica buscará el tetracampeonato

Los Springboks son uno de los candidatos al título. Ingresaron a la presente edición de manera automática tras su destacada performance en 2019. No obstante, luego de ello el camino fue un tanto irregular.

En 2020, debido a la pandemia por Covid-19, el combinado africano no pudo participar del Rugby Championship. Por el mismo motivo, ese año no disputaron ningún test match. En la temporada siguiente, la falta de ritmo se notó y perdieron cinco de los 13 cotejos que jugaron. Volvieron al certamen antes conocido como Tres Naciones y finalizaron en el tercer lugar. Si bien no fue el puesto esperado, al menos contaron con un importante triunfo ante Nueva Zelanda.

En 2022 estuvieron cerca de levantar ese trofeo, pero fueron escoltas de los All Blacks por apenas un punto de diferencia. Ya en la actual temporada, repitieron posición en el Rugby Championship, en donde otra vez festejaron los neozelandeses.

Sudáfrica, entrenado por Jacques Nienaber, se tomó revancha en un amistoso disputado en agosto en Londres, en el cual se impusieron por un contundente 35-7. Ese resultado dio calma a los de camiseta verde, quienes cuentan con altas expectativas para el desafío en tierras francesas.

El plantel

Flanker (Ala): Fourie, Deon (Stormers).

Hookers: Marx, Malcolm (Kubota Spears/Japón), Mbonambi, Bongi (Sharks).

Prop (Pilares):  Kitshoff, Steven (Ulster/Irlanda), Koch, Vincent (Sharks), Malherbe, Frans (Stormers), Nché, Ox (Sharks), Nyakane, Trevor (Racing 92/Francia).

Lock (Segunda línea): Etzebeth, Eben (Sharks) Kleyn, Jean (Munster/Irlanda), Mostert, Franco (Mie Honda Heat/Japón), Orie, Marvin (Perpignan/Francia), Snyman, RG (Munster/Irlanda).

Loose Forward (Back Row): Du Toit, Pieter (Toyota Verblitz/Japón), Kolisi, Siya (Racing 92 /Francia), Smith, Kwagga (Shizuoka Blue Revs /Japón), Van Staden, Marco (Bulls),  Vermeulen, Duane (SA Rugby), Wiese, Jasper (Leicester Tigers /Inglaterra).

Scrum Half (Medio scrum): De Klerk, Faf (Yokohama Canon Eagles /Japón), Hendrikse, Jaden (Sharks), Reinach, Cobus (Montpellier/Francia), Williams, Grant (Sharks).

Fly-Half (Medio apertura): Libbok, Manie (Stormers), Willemse, Damian (Stormers).

Centros:De Allende, Damian (Saitama Wild Knights/Japón), Esterhuizen, André (Harlequins/Inglaterra), Kriel, Jesse (Yokohama Canon Eagles /Japón).

Wing (Alas): Arendse, Kurt (Bulls), Kolbe, Cheslin (Tokyo Sungoliath/Japón), Mapimbi, Makazole (Sharks), Moodie, Canan (Bulls).

Fullback (Zagueros): Le Roux, Willie (Bulls).

rugby
Crédito: Diseño Nota Al Pie.

Irlanda intentará superar la barrera de los cuartos de final

Se trata de una selección habitual del certamen y que ha conseguido diversos logros a nivel europeo. Sin embargo, hasta el momento, nunca logró clasificar a semifinales de un Mundial. Cambiar esa historia será el principal objetivo de los irlandeses en la competencia.

En la edición de 2019 finalizaron segundos en su grupo, lo que les otorgó la clasificación a la actual Copa del Mundo. En aquella ocasión también compartieron fase con Escocia, conjunto al que vencieron 27 a 3.

Llegan a la gran cita con confianza y herramientas para hacer historia. Es por ello que la meta inicial será pelear el liderazgo de la zona con Sudáfrica. Los dirigidos por el inglés Andy Farrell, completaron este año un espectacular Seis Naciones. Allí no sólo se quedaron con el título, sino que consiguieron el Grand Slam ya que ganaron todos los partidos de ese tradicional hexagonal.

El plantel

Hookers: Herring, Rob (Ulster), Kelleher, Rónan (Leinster), Sheehan, Dan (Leinster).

Prop (Pilares): Bealham, Finlay (Connacht), Furlong, Tadhg (Leinster), Kilcoyne, Dave (Munster), Loughman, Jeremy (Munster), O´Toole, Tom (Ulster), Porter, Andrew (Leinster).

Lock (Segunda línea): Baird, Ryan (Leinster), Beirne, Tadhg (Munster), Henderson, Iain (Ulster), McCarthy, Joe (Leinster), Ryan, James (Leinster).

Loose Forward (Back Row):Conan, Jack (Leinster), Doris, Caelan (Leinster), O´Mahony, Peter (Munster), Van der Flier, Josh (Leinster).

Scrum Half (Medio scrum): Casey, Craig (Munster), Gibson-Park, Jamison (Leinster), Murray, Conor (Munster).

Fly-Half (Medio aperturas): Byrne, Ross (Leinster), Crowley, Jack (Munster), Sexton, Johnny (Sin equipo).

Centros: Aki, Bundee (Connacht), Henshaw, Robbie (Leinster), McCloskey, Stuart (Ulster), Ringrose, Garry (Leinster).

Wing (Alas): Earls, Keith (Munster), Hansen, Mack (Connacht), Lowe, James (Leinster).

Fullback (Zagueros): Keenan, Hugo (Leinster), O´Brien, Jimmy (Leinster).

GRUPO B IRLANDA
Crédito: Diseño Nota Al Pie.

Escocia está en plena recuperación de confianza

Tras dos triunfos y dos derrotas, los escoceses cayeron en fase de grupos del Mundial 2019. No obstante, ese tercer puesto en la zona les dio la clasificación a Francia 2023.

A partir de allí, este seleccionado fue de menor a mayor. En el Torneo Seis Naciones finalizó en el cuarto lugar de manera consecutiva de 2020 a 2022. Pero en la actual temporada dio el salto e ingresó en el podio tras cinco años, gracias a las excelentes victorias frente a Inglaterra, Gales e Italia.

Entrenados por Gregor Townsend, los británicos arriban al compromiso ecuménico con el objetivo de luchar por la clasificación a cuartos de final. Saben que para ello deberán vencer a Sudáfrica o Irlanda, cosa que no será fácil. Su mejor actuación histórica fue en 1991, en donde llegaron a semifinales.

El plantel 

Hookers: Ashman, Ewan (Edinburgh), Cherry, Dave (Edinburgh), Turner, George (Glasgow Warriors).

Prop (Pilares): Bhatti, Jamie (Glasgow Warriors), Fagerson, Zander (Glasgow Warriors), Nel, WP (Edinburgh), Schoeman, Pierre (Edinburgh), Sebastián, Javan (Edinburgh), Sutherland, Rory (Sin equipo).

Lock (Segunda línea): Cummings, Scott (Glasgow Warriors), Gilchrist, Grant (Edinburgh),Gray, Richie (Glasgow Warriors), Skinner, Sam (Edinburgh).

Loose Forward (Back Row): Crosbie, Luke (Edinburgh), Darge, Rory (Glasgow Warriors), Dempsey, Jack (Glasgow Warriors), Fagerson, Matt (Glasgow Warriors), Ritchie, Jamie      (Edinburgh), Watson, Hamish (Edinburgh).

Scrum Half (Medio scrum): Horne, George (Glasgow Warriors), Price, Ali (Glasgow Warriors), White, Ben (Toulon/Francia).

Fly-Half (Medio apertura): Healy, Ben (Edinburgh), Russell, Finn (Bath/Inglaterra).

Centros: Harris, Chris (Gloucester/Inglaterra), Jones, Huw (Glasgow Warriors), Redpath, Cameron (Bath/Inglaterra), Tuipulotu, Sione (Glasgow Warriors).

Wing (Alas): Graham, Darcy (Edinburgh), Steyn, Kyle (Glasgow Warriors), Van der Merwe, Duhan (Edinburgh).

Fullback (Zagueros): Kinghorn, Blair (Edinburgh), Smith, Ollie (Glasgow Warriors).

GRUPO B ESCOCIA
Crédito: Diseño Nota Al Pie.

Tonga quiere estar en el top 3 del grupo

El combinado oceánico participó en nueve de las diez ediciones del Mundial. Sin embargo nunca superó la fase de grupos, más allá de que estuvo cerca de conseguirlo en 2007 y 2011. Para las “Águilas del Mar” el principal objetivo será el tercer puesto de la zona, lo que les daría la clasificación a Australia 2027. Es por ello que, en la previa, el match clave será contra Escocia. Además deberán vencer a Rumania.

Tonga accedió al campeonato desde las eliminatorias de su continente. En el primer play off, jugado en 2021, perdión sin atenuantes frente a Samoa en ambos cotejos. Sin embargo, días más tarde le ganó a Islas Cook por 54 a 10. Esa victoria lo colocó en el repechaje ante el representante de Asia: Hong Kong. Los tonganos se impusieron con marcador de 44 a 22 y sacaron el boleto a Francia. Eso fue el 23 de julio del año pasado.

El equipo entrenado por Toutai Kefu jugó hace menos de dos meses la Pacific Nations Cup. No obstante allí no tuvo buenos resultados y culminó en el ùltimo lugar.

El plantel

Hookers: Maile, Siua (Benetton/Italia), Moli, Sam (Moana Pasifika/Nueva Zelanda), Ngauamo, Paul (Castres/Francia).

Prop (Pilares): Apikotoa, Joe (Moana Pasifika/Nueva Zelanda), Fisi´ihoi, Siegfried (Pau/Francia), Fotuaika, Feao (Lyon/Francia), Koloamatangi, Tau (Moana Pasifika/Nueva Zelanda), Latu, Paula (Southland/Nueva Zelanda), Tameifuna, Ben (Bordeaux-Bégles/Francia).

Lock (Segunda línea): Coleman, Adam (Bordeaux-Bégles/Francia), Lousi, Sam (Scarlets/Gales), Mafi, Steve (Oyonnax/Francia), Paea, Semisi (New England Free Jacks/Estados Unidos).

Loose Forward (Back Row): Fifita, Vaea (Scarlets/Gales), Funaki, Solomone (Moana Pasifika/Nueva Zelanda), Halaifonua, Tanginoa (Stade Francais/Francia), Havili Talitui, Sione (Crusaders/Nueva Zelanda), Vailanu, Sione (Glasgow Warriors/Escocia).

Scrum Half (Medio scrum): Paea, Manu (Moana Pasifika/Nueva Zelanda), Pulu, Augustine (Hino Red Dolphins/Japón), Takulua, Sonatane (Agen/Francia).

Fly-Half (Medio apertura): Havili, William (Moana Pasifika/Nueva Zelanda), Mausia, Otumaka (Auckland/Nueva Zelanda).

Centros: Ahki, Pita (Toulouse/Francia), Fekitoa, Malakai (Benetton/Italia), Moala, George (Clermont/Francia), Taumoepeau, Afusipa (Perpignan/Francia).

Wing (Alas): Inisi, Fine (Moana Pasifika/Nueva Zelanda), Kata, Solomone (Leicester Tigers/Inglaterra), Taumoepeau, Kyren (Moana Pasifika/Nueva Zelanda), Tuitavuki, Anzelo (Moana Pasifika/Nueva Zelanda).

Fullback (Zaguero): Piutau, Charles (Shizuoka Blue Revs/Japón).

GRUPO B TONGA
Crédito: Diseño Nota Al Pie.

Rumania sueña con ser la sorpresa

En la previa, y tras no haber clasificado a la edición de 2019, el combinado rumano buscará ser lo más competitivo posible. Afrontará una exigente zona en la que el cotejo frente a Tonga se vivirá como una auténtica final. Además intentará complicar a Escocia, equipo al que casi vence en el Mundial 2011.

El pasaje al actual campeonato fue a traves del Rugby Europe Championship de 2021 y de 2022. En la tabla acumulada de ambas ediciones, Rumania quedó en segundo lugar, por detrás de Georgia. Tuvo seis victorias y cuatro derrotas. Superó por dos puntos a Portugal y clasificó a lo que será su novena excursión mundialista.

Su actual entrenador es Eugen Apjok y la mayoría de sus convocados son de la liga local. El resto de los integrantes se desempeñan en Francia.

El plantel

Hookers: Bardasu, Florin (Steaua Bucaresti), Cojocaru, Ovidiu (Dinamo Bucaresti), Irimescu, Robert (Stiinta Baia Mare).

Prop (Pilares): Burtila, Costel (Hyéres Carqueiranne/Francia), Cretu, Thomas (Aurillac /Francia), Gajion, Gheorghe (Mont-de-Marsan/Francia), Gordas, Alexandru (Dinamo Bucaresti), Hartig, Iulian (Bassin d´Arcachon/Francia), Savin, Alexandru (Steaua Bucaresti).

Lock (Segunda línea): Iancu, Stefan (Stiinta Baia Mare), Iftimicjuc, Marius (Carcassonne/Francia), Motoc, Adrian (Biarritz/Francia).

Loose Forward (Back Row): Boboc, Cristi (Steaua Bucaresti), Chirica, Cristi (Dinamo Bucaresti), Macovei, Mihai (Bassin d´Arcachon/Francia), Neculau, Vlad (Timosoara).

Scrum Half (Medio scrum): Conache, Alin (Timisoara), Rupanu, Gabriel (Timisoara), Surugiu, Florin (Steaua Bucaresti).

Fly-Half (Medio apertura): Boldor, Tudor (Dinamo Bucaresti), Muresan, Mihai (Stiinta Baia Mare), Pop, Gabriel (Dinamo Bucaresti).

Centros: Gontineac, Taylor (Rouen/Francia), Manumua, Tevita (Timisoara), Tomane, Jason (Stiinta Baia Mare).

Wing (Alas): Fonovai, Tangimana (Steaua Bucaresti), Onutu, Nicolas (Annonay/Francia), Simionescu, Marius (Timisoara).

Fullback (Zaguero): Popoaia, Paul (Stiinta Baia Mare), Vaovasa, Hinckley (Steaua Bucaresti).

GRUPO B RUMANIA
Crédito: Diseño Nota Al Pie.

Fixture del Grupo B

Fecha 1

Irlanda vs Rumania – Nouveau Stade, Burdeos – 9/9 (10.30 hs Argentina)

Sudáfrica vs Escocia – Stade Velodrome, Marsella – 10/9 (12.45 hs Argentina)

Fecha 2

Irlanda vs Tonga – Stade de la Beaujoire, Nantes – 16/9 (16hs Argentina)

Sudáfrica vs Rumania – Nouveau Stade, Burdeos – 17/9 (10hs Argentina)

Fecha 3

Sudáfrica vs Irlanda – Stade de France, Saint-Denis – 23/9 (16hs Argentina)

Escocia vs Tonga – Stade de Nice, Niza – 24/9 (12.45hs Argentina)

Fecha 4

Escocia vs Rumania – Stade Pierre-Mauroy, Lille – 30/9 (16hs Argentina)

Sudáfrica vs Tonga – Stade Velodrome, Marsella – 1/10 (16hs Argentina)

Fecha 5

Irlanda vs Escocia – Stade de France, Saint-Denis – 7/10 (16hs Argentina)

Tonga vs Rumania – Stade Pierre-Mauroy, Lille – 8/10 (12.45 hs Argentina)

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